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如果我们向着自己能够看到的方向直线飞行,直到尽头,会遇到什么

2020-01-23来源:开心聊情感
如果我们向着自己能够看到的方向直线飞行,直到尽头,会遇到什么

我们的可见宇宙有多大?

如果我们向着自己能够看到的方向直线飞行,直到尽头,会遇到什么?

它有没有尽头?

那就随便挑个方向,开始飞就是了。

当你开始飞离你家园所在的银河系,你马上就意识到原来银河系属于一个由五十四个不同星系通过引力相互纠缠而构成的一个小小星系群。科学家把这个星系群命名为“本星系群”。它的区域覆盖了宽度大约八百四十万光年的球状区域。银河系是其中第二大的成员,大王是仙女座星系。

再外边就是另一个星系群的地盘了,有一些星系群可以有多达好几百个星系。这些巨大的星系集合,比我们的星系群大许多,被称为“星系团”。再往前去,你遇到了巨大的星系团,被称为“超星系团”,它们含有几万个由无数恒星构成的闪亮漩涡或椭圆状圆盘,互相以引力束缚延伸到整个时空。

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这些超星系团是一种大得无法想象的结构。

睁大自己意识里的双眼,回过身去,环顾四周,从所有可能的角度收集一切可以收集到的光线,寻找这一切的尽头。你无法区分上面和下面,左边和右边也没什么不同,现在你已离地球超过十亿光年,几万亿的闪光星系散布在一个难以置信的广袤黑暗之中。在你周围,远远近近,星系、星系群、星系团和超星系团被更大的空间分隔,那些空间甚至比你至今已经走过的所有距离都大。

银河系只是所有这些小点中的普通一个。这一切几乎已经到了你想象的极限,但你知道你所面对的并不是幻觉,而是人类已知的事实。

此起彼伏,星系们在你眼前碰撞,恒星们爆炸成为“超新星”,在一眨眼间亮度超过了它数十亿的兄弟恒星。在整个宇宙里,一切东西都绕着另一些东西旋转,你幸运地目睹这自然却又是规模惊人的美丽演出。

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拉尼亚凯亚超星系团

一路向前,无暇回头,你已距离地球一百亿光年。

你的意识接着向前方更远的地方飞去。

你已经到了离地球一百一十亿光年处。

一百二十亿。

一百三十亿光年之外。还在飞。

你现在感到越来越兴奋,寻找着宇宙的边缘,依然什么都看不见,但你的意识放慢了一些,周围的星系变得不那么密集了,而构成它们的恒星好像更大一些。事实上,这令你吃惊。你看到有些恒星比今天的银河系恒星的平均大小大了几百倍,你放慢速度,接着前进,面前闪亮光源的数目明显变少了,当你到达离地球大约一百三十五亿光年的地方时,前面几乎已经没有光了。

你停了下来。是不是你已经到了你要找的地方?宇宙是不是真的有尽头?

现在,你好奇自己是不是可以以地球为原点将宇宙的比例尺一直缩小下去,永远能够看到更远处的星系。

因为你所游历的是我们从地球上观察到的宇宙,事实上,我们的望远镜给了我们限制。这种极限,限制着我们通过光线所能够、将会和可能看到的东西。你的意识还没到达这个限度,但已经很接近了。现在,它已经到了一个在时间与空间上都很遥远的地方,在那里,第一颗恒星都还没有诞生。因为这个原因,你所穿过的地点与时代被称为“宇宙黑暗世纪”。我们所看到从那里发出的光都已经在宇宙中走了一百三十五亿年。就是在那个时期,大概持续了八亿年,第一颗恒星开始将氢与氦这些小原子聚合成后来构成我们以及其他行星和恒星的重原子。这些是第一代恒星。而我们的太阳则是第二或第三代恒星。

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你还在向前飞,期待着黑暗将占据一切,突然,你来到了一个光穿不过的地方。

这是一道时间与空间的墙。

在这道墙后,宇宙并不是黑暗,而是不透明。你停在这道墙前,伸出你虚拟的手,轻柔地感触墙后的世界。

所触到的似乎是一种巨大的能量。这些能量如此密集,你忽然明白为什么光线无法透过,就像是在墙里点了一个火炬,虽然光线就在里面,但它被束缚其中,没有运动的自由。

你所到达的地方不是你想象力的产物,而是我们的望远镜所能看到的最远处。就是在这个空间与时间,我们的宇宙变得透明。更远的地方,更早的时间所发出的光不可能以直线到达地球。比这更远地方传来的光线无法被我们任何一台望远镜捕捉到。

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现在,我们只能接受这个现实,也就是已到了我们可见宇宙的尽头。我们的望远镜已经探测到并且绘出了这道墙。这个尽头,这道光线无法透过的墙被称为“临界最后散射面”。

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